carte Europe à vélo
 
 



7 - EN ROUTE VERS L'AMERIQUE (du 19 août au 13 sept 2014 - 2025 km)

Faisant partie de mon voyage en Amérique, voici les quatre chroniques relatant mon passage en Espagne et au Portugal à l'été 2014 : ce sont encore les vacances avant que les choses ne se corsent en franchissant l'Atlantique !

1 : SUR LE CHEMIN DE ST-JACQUES (de St-Jean-de-Luz à Burgos) (du 19 au 23 août 2013)
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2 : SUR LE CHEMIN DE ST-JACQUES (de Burgos à Santiago) (du 24 au 31 août 2013)
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carte Espagne
 
3 : PORTUGAL (de Santiago à Praia de Vieira) (du 1 au 6 septembre 2013)
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4 : PORTUGAL (de Bathala à Lisbonne) (du 7 au 13 septembre 2013)
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carte Portugal
 

Espagne : vidéo sur le chemin de St-Jacques (durée 5'21 )
Portugal : première partie    (vidéo de 5')
deuxième partie    (vidéo de 2'40)




6 - AUTRICHE/SLOVENIE/ITALIE (sept-oct 2009 - 3400 km)

En 2009, je réussis à poser cinq semaines de vacances consécutives. Ceci me permet d'envisager un mini tour d'Europe : en partant à vélo de Belfort, je traverse l'Allemagne, la Suisse, l'Autriche, la Slovaquie, la Hongrie, la Slovénie, l'Italie, Monaco, et de nouveau la France où je termine à Nice.

itinéraire Autriche-Slovénie

Je revends le VTT Trek sur le net, et m'achète un nouveau vélo, un VTT Lapierre ; j'installe à l'avant de nouvelles sacoches Vaude, étanches cette fois-ci : me voici avec en main le futur "Hammer".




Je commence ce voyage par l'ascension du ballon d'Alsace, à 1178m, puis par le col du Feldberg à 1230m, dans le massif allemand de la Forêt Noire.
Je passe brièvement en Suisse en longeant la rive sud du lac de Constance, et pénètre en Autriche à Bregenz, à l'extrémité sud-est du lac.

La première étape autrichienne est une succession de quatre cols, dont le plus haut, celui de l'Arlberg, culmine à 1793m.
Je traverserai ensuite toute l'Autriche en utilisant quasiment que des pistes cyclables, dans un décor montagneux inoubliable.

Autriche ; vélo ; barrage de Mooserboden

BARRAGE DE MOOSERBODEN


Les villes aussi restent un excellent souvenir. Salzbourg, la ville de Mozart, avec ses ruelles étroites. Vienne, la capitale, avec la vieille ville articulée autour de la cathédrale St Etienne, et l'incontournable château de Schönbrunn, dont la visite nous entraîne sur les pas de Sissi et de François-Joseph.
Après une escapade à Bratislava en Slovaquie, et à Sopron en Hongrie (la ville des soins dentaires à bas coût), je termine mon périple autrichien à Graz, ville culturelle où l'ancien côtoie le moderne : un vrai coup de coeur.

Je retrouve ensuite la Slovénie, que j'avais traversée d'est en ouest lors de mon retour en train de Croatie en 2006.
Je passe par Maribor, agréable ville universitaire, puis par Ljubljana, sa capitale posée sur la Save. C'est une ville jeune qui vit beaucoup la nuit. Je dormirai dans un cellule de l'auberge de jeunesse de Celica, ancienne prison reconvertie en hôtel.

Je quitte la Slovénie en contournant le massif du Triglav par Bled, ville très touristique avec son lac et son château, et par Kranjska Gora. L'ascension du col de Vrsic (1611m), avec une pente moyenne de 14%, ne se fait pas sans difficultés. La descente très sèche sur Bovec en longeant la magnifique rivière de la Soca est ensuite un pur régal.

diaporama d'Autriche et Slovénie

Il ne me reste plus que 5 jours et 850 km à couvrir pour rejoindre Nice. La traversée de l'Italie du nord se fait donc à  grande vitesse, et par des routes à bagnoles peu fréquentables à vélo.
La route 1 entre Gênes et San Remo, que j'emprunte sous le soleil, me réconcilie néanmoins avec les routes italiennes.
La dernière étape, plus tranquille, me conduit de Menton à Nice en passant par Monaco et le Cap-Ferrat.


Neuf pays traversés, neuf caillous ramassés, le tout en images :






5 - IRLANDE (juin 2008 - 1570 km)

Retour dans les îles britanniques en 2008 pour un nouveau périple à vélo, en Irlande du sud, et au mois de juin, une fois n'est pas coutume.

carte ; Irlande

Je fais en ferry la liaison entre Roscoff (Bretagne) et Rosslare, le port irlandais de Wexford.
 
Après Waterford, je m'engage sur des petites routes sineuses, étroites et en très mauvais état en bordure de mer : que les paysages sont beaux. Pas de bitume et de complexes hôteliers à tout va : les habitations, éparses et jolies, se fondent dans le paysage.

Bunmahon ; Irlande

A Cork, deuxième ville du pays avec 180 000 habitants, je tombe en pleine manifestation de marins pêcheurs incitant à voter non au traité européen de Lisbonne. Ils obtiendront gain de cause 4 jours plus tard, faisant vaciller l'Europe.

La péninsule d'Iveragh, plus connue sous le nom de Ring of Kerry, est un haut lieu touristique d'Irlande. La route qui en fait le tour, parcourue quotidiennement par des dizaines de cars, offre de somptueux panoramas sur les montagnes et la mer d'Irlande.

diaporama du Ring of Kerry

Plus au nord, les Cliffs of Moher s'étendent sur 8km. Certaines de ces falaises surplombent la mer de plus de 200 mètres.

Cliff of Moher ; Irlande

CLIFFS OF MOHER


De Doolin, un ferry m'embarque pour les îles Aran. Je m'arrête pour la journée à Inishmore, la plus grande des trois îles de l'archipel située au milieu de la baie de Galway.
Constituée de roches calcaires, on y trouve beaucoup de murets de pierre le long de côtes souvent escarpées. L'île est interdite aux voitures.

Un autre ferry me mène au Connemara, où je passe deux jours dans un décor de landes de pierres, de lacs, de rivières et de montagnes.

diaporama du Connemara


Galway est une petite ville jeune, animée le soir avec ses nombreux pubs où se produisent des groupes musicaux.
La cathédrale a été construite en 1965 avec du marbre importé du Connemara.

Galway ; cathédrale ; Irlande

cathédrale de GALWAY


J'entame mon retour vers Wexford, en faisant un crochet par le Burren, région unique en Europe : c'est un désert de gros blocs de pierres calcaires crevassées s'étalant à perte de vue.
Le dolmen de Poulnabrone, perdu au milieu de ce "désert", date de 3000 avant JC.

diaporama du Burren

Dans le centre du pays, le Rock of Cashel domine le village du même nom. Ce rocher mystique fut fortifié par les rois du Munster. La cathédrale, construite au 13ème siècle, et bien que partiellement en ruines, est remarquable.

diaporama du Rock of Cashel

Je retourne à Wexford m'embarquer pour le ferry à destination de Cherbourg.

autres photos d'Irlande




 



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